为什么火箭有的白天发射 有的晚上发射

发布时间 : 2018-04-28     来源 : 中国运载火箭技术研究院新闻中心

  2018年2月12日下午,长征三号乙火箭与远征一号上面级成功发射第三组“北斗三号”卫星;3月30日凌晨,长征三号乙火箭与远征一号上面级成功发射第四组“北斗三号”卫星……细心的人不难发现,有的火箭是白天发射,有的是晚上发射,火箭发射的时间为何不同?



△长征三号乙火箭成功发射第四组“北斗三号”卫星


火箭可全天候发射


  火箭弹道设计师王建明介绍,火箭作为运载工具,选择白天还是晚上发射,没有特殊要求。除非遇到台风、雷电等恶劣天气,长征系列火箭都可以做到全天候发射。
  真正对发射时间有要求的是火箭的“乘客”——有效载荷的类型,比如卫星、飞船等,以及航天发射的其他系统,比如测控系统、发射场系统等。


任务不同 发射时间不同


  据介绍,火箭发射时间其实不是一个确定的时间点,而是一个时间范围,被形象地称为“发射窗口”。发射窗口是白天还是晚上,因卫星等有效载荷类型而异,严格满足其任务需要。
  有效载荷的任务一般可以分为三类。一是执行近地轨道任务的卫星,比如飞船、空间站等,对发射窗口要求不严格,但是发射载人飞船一般要在白天,发射中一旦出现故障便于搜救。
  二是执行地球同步转移轨道任务的卫星,比如通讯、对地观测卫星等,这类卫星一般对发射窗口要求也不严格。但是有些高轨卫星在进入工作轨道前,还需要完成一段很长时间的滑行。这就可能发生地面发射卫星时是白天,但卫星入轨的位置却处在地球阴影区里的情况。这样的话,卫星太阳帆板就可能不能及时充电。所以,很多卫星的发射时间是根据入轨时的位置和时间倒推出来的,只好在夜间发射。
  三是执行探空测试任务的卫星,比如“嫦娥一号”等探月卫星,对发射窗口要求较严。这类卫星的发射窗口可能每月就几天,有的一年甚至几年才能遇到一次。如美国“旅行者”号探测器发射窗口数十年,甚至百年一遇。这样就对发射时间要求很严格,很多都要求 “零窗口”发射,即火箭点火起飞的实际时间与预计时间偏差不超过1秒,否则就要等到下一次发射窗口。
  除此之外,火箭发射是一个复杂的过程,发射窗口的确定还要考虑其他因素,比如何时发射更加方便地面观测,发射场的气象条件,地球自转和公转的影响等。综合平衡后,科研人员选择一个最合适的发射窗口。

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