火箭末级将不再成为“太空垃圾” 可变废为宝搭载小卫星

发布时间 : 2018-08-22     来源 : 中国运载火箭技术研究院新闻中心

  火箭末级将航天器送入预定轨道后,就会“功成身退”,成为太空垃圾。但你知道吗,火箭末级也能变废为宝,搭载小卫星。



△火箭末级与卫星分离


  中国运载火箭技术研究院火箭总体设计师陈海鹏介绍,火箭末级,顾名思义就是火箭的最后一级,如果把火箭比作一辆列车,火箭末级就是车头。
  一般来说,与卫星分离后,火箭的末级仍会在星箭分离的轨道上运转,最后渐渐坠入大气层烧毁,但这是一个漫长的过程。比如,长征三号甲系列火箭在向近地点数百公里、远地点三万六千公里的地球同步转移轨道发射卫星时,其末级可能在轨“飘”数年,甚至数十年之久。
  如何让火箭末级变废为宝呢?据介绍,小卫星市场的蓬勃发展,为研究人员提供了一种思路,利用火箭末级搭载小卫星。
  小卫星市场目前是国内外商业航天竞争的一大热点。可以预见,未来几年进入太空的小卫星将会逐年增多。欧洲咨询公司2017年发布的新版《小卫星市场展望》报告显示,未来小卫星市场需求将大幅增加。预计未来10年全球将发射超过6200颗小卫星,市场价值达300亿美元。
  这种增长势头前所未有,但由于目前小卫星的发射渠道有限,在一定程度上限制了其蓬勃发展的速度。
  针对这一情况,国内外不约而同地针对火箭末级开展应用研究,火箭末级搭载业务模式应运而生。所谓的火箭末级搭载业务模式,就是将载荷及配套组件直接安装在火箭末级上,在火箭执行发射任务期间,随火箭一起进入太空。在火箭发射任务完成后,火箭末级在太空漂移期间,完成将小卫星送入预定轨道等任务。
  2016年11月10日,长征十一号运载火箭末级就以搭载的形式,成功将丰台少年一号和深圳科创航天公司的KS-1Q卫星顺利送入轨道。
  火箭末级搭载作为一种新型发射服务模式,为小型载荷进入太空开辟了一条新途径。
  陈海鹏说,火箭末级除了搭载小卫星外,还可以用来开展太空试验,或者将其作为空中实验平台,在上面开展元器件在轨实验、生物太空辐照培养实验等。

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