“航天”一词的由来

发布时间 : 2015-10-12     来源 : 中国运载火箭技术研究院新闻中心

    1967年9月11日,钱学森在返回式卫星方案论证会(即“9·11会议”)开幕式的讲话中,首次提出了“航天”一词,从此,“航天”一词便逐渐为大家所认同。那么,在此之前,“航天”叫什么呢?

  近代以来,由于科学技术水平落后,中国的科技名词大多译自外语。那么问题来了,直译貌似稳妥,但放在中文环境中可能会文不达意,让人一头雾水;意译或许更为形象,但也可能因偏重某时期的技术“截面”而远离总体的发展脉络。

        早些年,国内称大气层以外的航天器在太空的航行、探测等活动为“宇宙航行”,简称“宇航”。由于国外“空间”(space)一词包含“宇宙空间”的意思,所以也有人称之为“空间航行”。曾有人想将“宇宙航行”合在“航空”里,钱学森并不赞同:“航空是在空气里飞;火箭已经在空气上面了,怎么还能叫航空呢?”他后来在给《航空知识》1964年1月号写的《祝<航空知识>复刊》一文中提出,大气层内的航行是“航空”,而大气层外的航行是“航空间”。

  不过,“空间”也容易产生歧义。有个小故事:在东方红一号卫星临近发射时,钱学森、戚发轫等人赴京汇报。作为卫星研制的负责人,戚发轫在撰写供政治局讨论的报告时写到:“能做的试验都做过了,只是没有经过‘空间环境’的检验。”时任国防科委副主任王秉璋指着身边的空气问戚发轫:“这算不算空间?”一下把这名优秀的科技人员给问住了。这时,钱学森对戚发轫说:“你就写:没有经过‘上天’的检验。”避过了这个问题。

  同时,根据人类科技的发展水平,钱学森也意识到,在相当长的时间内,人类的宇宙航行活动只能局限在太阳系内,“宇宙航行”不免夸大。综合多方面的原因,钱老在1967年的“9·11会议”上正式提出,将人类在大气层以外的飞行活动称为“航天”,而在大气层以内的飞行活动称为“航空”。钱老说,“航天”这个名词是受到毛主席的诗句“巡天遥看一千河”的启发,是毛主席“巡天”一词的延伸。第二天,钱老给卫星研制人员褚桂柏的回信中,界定了“航天”的关联概念:

   “1.(行)星际空间——太阳系内的空间。

     宇宙空间——太阳系外的空间。

     行星际航行——太阳系内的飞行;

     宇宙航行——太阳系外的飞行,总称航天。

    2.用‘航天技术’,不用‘宇宙空间技术’,不要夸大。”

       后来,钱学森又将航空、航天、航宇的范围进一步界定为:大气层以内、大气层以外太阳系以内、太阳系以外,又译定了与之相关的一系列名词:如将“宇航员”、“太空人”统一为“航天员”等等。

  但回溯1956年,刚刚归国的钱学森受周恩来委托起草《建立中国国防航空工业的意见书》时,却将中国的“火箭导弹工业”用“国防航空工业”来代替,这并不是钱学森的疏忽,而是当时为了保密采取的“障眼法”。后来成立的管理火箭、导弹工业的“航空工业委员会”也是如此。

  1982年5月4日,第五届全国人大常委会第23次会议决定,将“第七机械工业部”改名为“航天工业部”,标志着“航天”这个词被国家最高立法机关采纳。从此以后,“航天”这个名字便承载着几十万航天人的心血与荣耀,走过峥嵘,走到今天,走向未来。

【打印】 【关闭】