搜寻地球双胞胎“大哥”记

发布时间 : 2016-08-31     来源 : 中国运载火箭技术研究院新闻中心

  科学家们通过太空望远镜发现了比地球更大,更高龄的“老大哥”类地行星,并将其命名为开普勒452b,并称这是目前为止最像“地球双胞胎”的行星。它长成么样?科学家们又是怎么找到它的?中国运载火箭技术研究院的科普志愿者对其进行了研究。

超级地球


  当你听到我的存在一定激动万分吧,因为你居住的地球不再孤单。我是地球双胞胎“大哥”,科学家给我的名字是开普勒452b。我居住在天鹅座,也就是你仰望星空时找到银河的北十字。虽然我一直在那里,但直到2015年的7月才被科学家确认。
  我比地球大60%,大约比地球重5倍,因此也被称为“超级星球”。正如你们地球有太阳这颗恒星,我的恒星比太阳还亮一点点。而我绕恒星旋转的周期是385天,也就是你在我上面居住一年的时间,是不是与你地球上很接近?我与恒星的距离就更与地球和太阳之间的距离类似。我的恒星比太阳还要“老”15亿年,我自身也差不多有同样高龄(太阳的年龄是45亿年)。在最初的50亿年里,我和地球一样接受比较少的恒星能量,通过我可以让科学家更好了解地球的未来。
  关于我上面是否有生命,质量和成分这些基本资料,科学家们都还在探索。如果可能,欢迎你来我家做客,只是你需要以光速飞行1400年才能到达我这里。


聆听外星生命的声音


  寻找我的过程虽然非常艰辛,但探索发现的过程一直让科学家们惊喜不断。我的发现标志着人类寻找“另一个地球”的里程碑式进展。
  第一个绕类太阳的恒星转的太阳系外行星是在1995年发现的。在21年前,太阳系外行星,特别是地球大小的星球还属于科幻领域。到今天科学家们发现我,令你们地球人激动万分,因为人类千年之梦——另一颗地球的转折点,接下来还会有数以千计的新发现出现。
  科学家们寻找我是通过太空望远镜观测恒星的亮度实现,相当于守株待兔,守着几百颗恒星,盯着看。行星会绕着恒星旋转,挡着恒星时,太空望远镜看到的恒星亮度会发生变化。但行星都比较小,甚至相当于一粒灰尘挡着电灯泡的亮度,所以不容易观测。
  到目前为止确认了1000多颗太阳系外行星,还有3000多颗行星候选者,它们有不同的大小和公转距离,有些处于可宜居的范围里,也就是很有可能形成地球那样的生态环境。
  最后,我想说的是,虽然你我的距离光都要走好多年,好像不可能到达一样,但别忘了我的存在在上个世纪还只是出现在科幻小说中。那么,今天科幻小说中出现的火箭超光速推进让我们快速到达另一个星球没准儿不久就能实现,让我们拭目以待!

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