什么样的火箭适合在海上发射?

发布时间 : 2017-10-30     来源 : 中国运载火箭技术研究院新闻中心

  提起火箭发射的地方,大家脑海里或许会浮现出酒泉戈壁、大凉山深处、文昌雨林,或是佛州卡角、中亚荒原的景象。其实,除了陆地,火箭还能在浩瀚的大海上发射。那么,为什么要在海上发射火箭?什么样的火箭适合在海上发射呢?
  中国运载火箭技术研究院(以下简称“火箭院”)总体设计部设计师吴振宇介绍,海上发射的最大优势就是“省力”。
  “首先,卫星的工作轨道各异。火箭在合适的经纬度起飞,可以让卫星以更接近工作时的轨道倾角和姿态入轨,为卫星省‘力’。每个国家覆盖的经纬度都是有限的,而海洋占了地球表面面积的7成,几乎覆盖任何经纬度,可以突破地理上的局限。”吴振宇举了个例子,许多卫星的轨道倾角较低,在临近赤道的地方发射,就可以让卫星直接进入低倾角轨道。
  “在临近赤道的地方发射,不仅能节省卫星调姿变轨的燃料,还会最大限度地利用地球自转的力量,为火箭省力,或让火箭能够运载更重的卫星。这项优势对小火箭来说并不明显,但对大中型火箭犹为可贵,最高可节省三成左右的运载能力。”
  此外,对于人口、基础设施稠密的国家来说,海上发射可规避火箭掉下来砸民房、砸东西的危险。“在深处的内陆发射场发射,火箭芯一级、助推器完成任务后,基本都会落在陆地上,即便向人烟稀少的方向发射,也有一定的危险性。但在海上就没有这样的限制,发射点和射向的选择灵活性很大,并且火箭残骸坠落公海不易引起纠纷。”
  原来,海上发射有这么多优点。那么,为什么很少看到在海上发射的火箭呢?

△国外运载火箭在海上发射

  “因为并不是所有的火箭都能在海上发射。”吴振宇介绍,火箭发射及其准备工作需要风平浪静的海况。特别是对于液体火箭来说,测试、起竖、加注的全流程都需要一个平稳的环境,而这套流程长达数天之久。此外,陆地上唾手可得的各种保障条件,在茫茫大海也不容易供给。“目前,国际上应用过的海上发射火箭为液体燃料运载火箭,发射时要开两条船,一条船保障,一条船发射,需要具备有一定条件的保障设施和准备过程。”
  相对于液体火箭,还是固体火箭更适合在海上发射。“固体火箭集成度高,燃料已事先装填,无需加注,测试、发射流程简单,只要在射前很短的时间内起竖就行。世界上固体火箭的发射准备时间普遍比液体火箭短一个数量级,这样就不用费心去选一段长时间的好天气、好海况了。”

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