“追梦者”:NASA未来自动无人货运飞船

发布时间 : 2017-12-08     来源 : 中国运载火箭技术研究院新闻中心

  11月11日,内华达山脉公司按照美国国家航空航天局(NASA)航天商业计划研发的“追梦者”自动无人货运飞船成功完成滑翔测试。“追梦者”自动无人货运飞船的长度约为航天飞机的四分之一,在本次测试中,“追梦者”由重型运输直升机运到3000米的高空,飞船在空中释放之后,成功进行了滑翔及着陆测试。

 
“追梦者”成功完成测试

  “追梦者”自动无人货运飞船作为NASA航天商业计划的一部分,由NASA同内华达山脉公司合作研发,最终将用于为空间站输送货物和试验设备。该飞船将利用火箭发射升空,并依靠跑道返回地球,空间站可通过该飞船运回装备及试验样品,并快速交给地面的工程师和科学家。“追梦者”自动无人货运飞船是在升力体空气动力学机身的基础上设计建造的,满载重量为20吨,需要使用联合发射联盟的“宇宙神”5号运载火箭进行最强配置才能够进行发射。这就是所谓的“552”配置,意思就是:“宇宙神”5号运载火箭+捆绑5个固体燃料起飞助推火箭+双引擎半人马座运载火箭。

 
“追梦者”发射概念图

  四年前,“追梦者”自动无人货运飞船在第一次滑翔及着陆测试中意外故障,在本次测试中终于取得成功。在上次事故中,飞船左边的主起落架没有在着陆前打开,导致“追梦者”自动无人货运飞船在着陆过程中失控,导致测试失败。
  内华达山脉公司的工作人员介绍说,在本次测试中,“追梦者”通过一根60米长的绳索连接到重型运输直升机的下方,由直升飞机运到3000米的高空,飞船在空中释放之后,由飞船上安装的导航计算机对“追梦者”飞船的气动舵面进行操作,然后与着陆跑道对齐,最后骤然下降,成功完成着陆测试。

 
着陆前,飞船下方伸出了两个主起落架及一个机头滑轮

  据称“追梦者”自动无人货运飞船将于2020年左右进行第一次轨道飞行,运载工具定为联合发射联盟的“宇宙神”5号运载火箭,发射地点为卡纳维拉尔角空军基地,着陆地点可能会定于NASA佛罗里达州肯尼迪航天中心航天飞机着陆基地的跑道。
  内华达山脉公司还与欧洲航天局达成协议,将在“追梦者”自动无人货运飞船完成本世纪20年代的空间站任务之后,进一步将该飞船用于欧洲的太空研究计划。联合国也于2016年决定采用“追梦者”自动无人货运飞船,将其用于2021年的地球轨道计划,帮助发展中国家运输太空研究载荷。

 
(中国运载火箭技术研究院研发中心根据https://spaceflightnow.com整理)

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