星箭分离后,火箭的最后一级去哪了?

发布时间 : 2016-05-10     来源 : 中国运载火箭技术研究院新闻中心

  “星(船/器)箭分离!”

△模拟图:星箭分离(图片来自网络)

  常看航天发射直播的朋友们都知道,听到这声口令,就意味着本次发射已基本成功了。不过,有的朋友会有这样的疑问,把卫星/飞船/探测器(以下统称“卫星”)送入预定轨道后,火箭的最后一级(以下简称“末级”)去哪了呢?
   “一般说来,与卫星分离后,火箭的末级仍会在星箭分离时的轨道上运转,最后渐渐坠入大气层烧毁。”中国运载火箭技术研究院(以下简称“火箭院”)第一总体设计部研究员王明哲介绍:“不过,这可是一个漫长的过程。以火箭院研制的长征系列运载火箭为例,长三甲系列运载火箭在向近地点数百公里、远地点三万六千公里的地球同步转移轨道发射卫星时,其末级(第三级)可能在轨‘飘’数年甚至数十年之久;长征二号丙运载火箭在向近地轨道发射卫星时,其末级(第二级)在星箭分离后会在轨‘飘’数月,而向太阳同步轨道发射卫星时,其末级则可能永远‘飘’在轨道上。”
  有的朋友可能会说,宇宙很大,就让火箭末级“飘”去呗。王明哲提醒我们,火箭末级可不是那么“老实”:“星箭分离后,火箭末级虽已完成任务,但箭上的推进剂、高压气、电池都尚未用尽,要知道,这些东西随时都可能引发火箭爆炸,变成无数豕突狼奔的太空垃圾,威胁在轨航天器的安全。”

那该怎么办呢?

  王明哲说,包括中国在内,世界上负责任的航天大国都会对火箭末级进行“钝化”处理。“顾名思义,‘钝化’就是让火箭变得‘不敏感’,简单地说,就是将剩余的燃料、高压气泄出,让电池自己短路,彻底消除火箭末级‘自爆’的危险。同时,为了不占用宝贵的轨道资源,在钝化之前火箭还会进行‘离轨’机动,转移到废弃轨道上。”

△2015年3月30日,长征三号丙火箭/远征一号上面级发射我国首颗新一代北斗导航卫星

  从2015年起,中国的远征上面级开始担负起火箭末级的任务,送卫星到“家门口”。相对于普通的火箭末级,远征上面级的离轨机动更有力,钝化功能更完善,体现了中国运载火箭技术的新进展和对净化宇宙空间环境的担当。

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