老挝为何买我国的火箭和卫星?

发布时间 : 2017-09-30     来源 : 中国运载火箭技术研究院新闻中心

  老挝人民一直有一个梦——有一颗自己的卫星。2015年11月21日0时7分,伴着“老挝一号”通信卫星的顺利入轨,这个梦终于圆了!
  几十年来,老挝曾有意与美国、俄罗斯等航天大国合作,但最终他们选择了中国,将这个民族夙愿的实现交给了中国运载火箭技术研究院所属的中国亚太移动通信卫星有限责任公司(现为“中国长征火箭有限公司”,以下简称“中国火箭公司”)。
  这是为什么呢?

老挝曾与“自己的卫星”失之交臂

  老挝是东南亚唯一的内陆国家,虽然风景优美,但高原山区面积广、村落分散、经济发展不平衡,很多山区没有基本的通讯设施,甚至看不上电视。
  1995年至1998年,老挝政府开始与亚洲广播通信网络公司(ABCN)合作,开展卫星项目,并成立了一家合资公司,计划购买两颗美国制造的广播通信卫星,用欧洲“阿丽亚娜火箭”发射。
  当时,老挝政府在首都万象附近修建了建筑面积1万平方米、占地面积约12万平方米的卫星地面站,并购买了卫星地面测控站设备。
  眼看着“卫星梦”就要实现了,可最终却事与愿违。
  双方在合作过程中出现矛盾,同时由于1997年亚洲金融危机爆发,项目被迫中止。此后,由于各种原因,老挝一直没有能够完成自己的卫星计划。

老挝卫星项目竞争激烈

△长征三号乙运载火箭总装现场

  老挝的卫星项目能够和中国航天联系在一起,源于一次偶然的机会。2006年,在一次国际商业会晤中,中国火箭公司的负责人无意中得知,老挝政府有意重启“国家电信改造计划”,于是,中国火箭公司便开始与老挝政府接洽,并建议他们建立“卫星通信系统”。
  当时,老挝科技署已经与美国一家公司签署了合作开展卫星项目的谅解备忘录。但老挝是东南亚的重要国家之一,各个航天大国都想在这里赢得市场。中国火箭公司负责人回忆,老挝卫星项目商谈过程中,美国、法国、俄罗斯等国家一直在做老方工作,都希望赢得该项目。中国航天的进入,让竞争更加激烈。

“我们赢在了换位思考上”

  老挝政府最终选择了中国火箭公司,这其中的原因很多。中老两国有着多年的睦邻友好关系是重要的前提,此外,中国火箭公司提供的服务十分契合老挝政府的要求,除了能提供卫星、火箭、地面测控系统等最全面的地面运营系统外,在轨位、资金和服务上更是“量体裁衣”。

△“老挝一号”通信卫星

  中国政府对这次合作也给予了高度重视和大力的支持。老挝经济并不发达,实施卫星计划的最大难题之一就是资金问题。在中国政府的支持下,中国进出口银行向老挝政府提供了85%商贷、15%优贷的混合贷款,这对老方来说成本更低,我国也是首次尝试。
  “老挝一号”卫星定点于东经128.5°的轨道位置。这是中国火箭公司专门协助老挝政府设计申请的。它能覆盖老挝、缅甸、柬埔寨以及湄公河流域等多个国家和地区,而当时美国提供的轨位仅能覆盖老挝一个国家。卫星的覆盖范围广,意味着在地区合作中老挝有了更多的机会,这是老方选择中国的主要原因之一。

△老挝卫星地面站

  除此之外,中国火箭公司还分3批向老挝50余名技术人员提供了全方位培训,让他们全面掌握了卫星应用技术。而卫星提供的功能,无论是电视直播、无线宽带还是国际互联网接入,都是为老挝“量身打造”。
  2011年,凭借着真诚的交流和服务,中国火箭公司赢得了老挝政府的高度信任,双方签署了老挝卫星项目商务合同。2012年7月,老挝卫星项目的商业贷款于人民大会堂,在两国最高领导人的见证下正式签署,商贷资金提前得到落实。11月5日,老挝卫星项目优贷政府间框架协议和贷款协议正式完成签署,项目资金全部得到落实。
  如今,“老挝一号”通信卫星成功发射,老挝人民通过自己国家的卫星信号,在电视上观看老挝建国40周年国庆盛况直播,后续,他们还能用上无线网络、看上更丰富的电视节目……

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